Peter Žifčák: Ponúkneme príležitosť aj mladíkom

U nás i v celej Európe sa začali prípravy na hokejový ročník 2016/17.

HK-Poprad-Hokej-muzstvo-klub

Na mená nových „kamzíkov“ si ešte musíme počkať. (Snímka: archív/mik)

Popradský hokej sa už dlhodobo zmieta vo veľkých finančných ťažkostiach a neraz hrozilo, že seniorský tím do súťaže ani nenastúpi. Uplynulé leto sa však pohli ľady, keď vznikla nová správna rada a primátor Popradu Jozef Švagerko sa stal prezidentom klubu. Zásadný zvrat to však neprinieslo, hráčom chýbali výplaty, čo kulminovalo v decembri, keď hokejisti hrozili bojkotovaním zápasov. Výkonného riaditeľa Tibora Turana vtedy vystriedal vo funkcii Peter Žifčák: „Začiatok roka 2016 bol veľmi ťažký, hráči nemali vyplatené takmer žiadne peniaze. V klube panovali veľmi zlé interné aj externé vzťahy a nervozita na všetkých úrovniach. Situáciu sme museli stabilizovať, upokojiť a ponúkať kvalitné riešenia smerom k mládeži aj k prvému tímu.“

Šanca pre talenty
„Kamzíci“ prehrali štvrťfinálovú sériu proti Zvolenu a v Tipsport Lige obsadili konečnú 6. priečku. Nesmierne však potešili dorastenci, ktorí získali majstrovský titul. Práve na talentovanú mládež sa teraz upiera zrak vedenia, ktoré neponúklo trénerskej dvojici Paukovček-Halaj predĺženie kontraktu. „Chcem sa poďakovať celému realizačnému tímu z minulej sezóny. Veľmi si ich prácu a prístup v ťažkých časoch cením. Rozhodli sme sa však ísť iným smerom. Chceme získať takých trénerov, pre ktorých bude práca v Poprade nielen zodpovednosťou, ale aj vášňou, resp. osobnou výzvou vytvoriť niečo dlhodobé a inovatívne s dôrazom na tradície popradského hokeja a cestu, ktorou sa táto organizácia v minulosti uberala,“ ozrejmil Žifčák a pokračoval: „Chceme trénerov, ktorí sa nebudú rozpakovať dať šancu mladíkovi z dorastu alebo juniorky, ktorí budú pracovať so širokým výberom z vlastnej liahne aj z externého prostredia. Cieľom je vytvoriť zdravú konkurenciu na najvyššej úrovni, s reálnou šancou získať miesto v tíme na základe vlastnej práce. Týmto chceme osloviť aj všetkých, ktorým úprimne záleží na popradskom hokeji – fanúšikov, rodičov aj odbornú verejnosť, aby nám dali šancu. Aby sme fandili v časoch dobrých aj zlých a aby sme spoločne kráčali k cieľu a pokúsili sa v Poprade vytvoriť hokejový produkt, na ktorý budeme všetci hrdí.“

Zifcak-Peter-hokej-hk-poprad

Žifčák chce v Poprad vytvoriť atraktívny hokejový produkt. Snímka: archív/mik

Lákadlo pre hokejistov
Európsky trh s voľnými hráčmi je momentálne veľmi aktívny a kluby, vrátane slovenských, začínajú formovať svoje kádre a podpisovať kontrakty. Pod Tatrami sa najskôr museli sústrediť na vysporiadanie uplynulého ročníka, no predo dvermi sú už aj prvé dohody, ktoré však klub oznámi až po podpisoch. „V tejto sezóne budeme na najvyššej úrovni pracovať so širokým záberom hráčov. Ponúkneme príležitosť mladíkom, ktorí si však miesta musia vybojovať a zaslúžiť svojím prístupom a predvedenou kvalitou hry. Máme záujem získať našich odchovancov nielen z vlaňajšej sezóny, ale aj tých, ktorí dnes hrajú mimo našu organizáciu. Mladíkov by sme radi obklopili skúsenosťou a dravosťou hráčov z externého prostredia. Spolupracujeme s partnermi po celej Európe a verím, že budeme mať šťastnú ruku pri výbere. Zloženie realizačného tímu by malo byť dostatočným lákadlom pre všetkých, o ktorých máme v Poprade záujem,“ opísal svoju víziu výkonný riaditeľ.

tatransky-pohar-hokej-Graz-2015

Graz nebude obhajovať Tatranský pohár. (Snímka: archív/mik)

Špičkový turnaj
Žifčák si v minulosti vybudoval svojou dlhodobou prácou v škandinávskom hokejovom prostredí dobrú pozíciu, ktorú už začína využívať v prospech podtatranského klubu. Fanúšikovia sa môžu tešiť na fínske Lahti, švédske Örebro i český Třinec na 69. Tatranskom pohári. „Bolo to len o tom, ponúknuť im kvalitný produkt v dobrom prostredí, ktorý by ich zaujal. Tatranský pohár je úžasný a dnes stále nedocenený klenot slovenského hokeja. V roku 2017 budeme oslavovať jeho 70. výročie a už teraz môžem fanúšikom sľúbiť fantastické obsadenie z celej Európy. Viacero tímov, ktoré som oslovil, malo letný kalendár 2016 plný už od decembra. Už dnes preto podpisujeme tieto organizácie na rok 2017. Fanúšikovia sa majú na čo tešiť,“ prezradil Žifčák, ktorý začal obnovovať zašlý lesk turnaja zostra. Z českej extraligy sa možno viac ako Třinec núkali Vítkovice, ktorých fanklub má s popradským družbu. „Fenomén, ktorý predstavuje vzťah fanklubov z Vítkovíc a Popradu, chceme v maximálnej miere podporovať aj v budúcnosti. Vítkovice sú tradičným účastníkom Tatranského pohára, čo si vážime, s klubom komunikujeme. S organizáciou v Třinci chceme v budúcnosti spolupracovať nielen na najvyššej, ale aj na mládežníckej úrovni formou hokejovej akadémie,“ dodal Peter Žifčák, ktorý je pripravený informovať verejnosť o ďalších novinkách po podpísaní zmlúv v najbližších týždňoch.

Michal KLEIN