Čo ste doteraz o Arne Krotákovi nevedeli

V utorok 6. júna sa hokejista Arne Kroták dožíva 45 rokov. Aké boli jeho hokejové začiatky?

Arne Kroták bol aj kapitánom tímu Petra Bondru v zápase hviezd Tipsport Ligy, ktorý sa konal začiatkom roka práve v Poprade. Snímka: mik

Mnoho článkov o Arne Krotákovi začína informáciou, že sa narodil v Poprade, prvýkrát sa v seniorskom hokeji predstavil v Košiciach v sezóne 1990/91 ešte vo federálnej československej lige a v reprezentačnom drese strelil jediný gól na Majstrovstvách Európy 18-ročných v sezóne 1989/90. Ani jedno z toho nie je pravda. Práve dnes, 6. júna, sa popradská i slovenská hokejová legenda Arne Kroták dožíva 45 rokov. Pri tejto príležitosti som sa pozrel na jeho hokejové začiatky.
Arne Kroták sa narodil 6. júna 1972 v Třinci v Českej republike. V čase jeho narodenia hrával v Třinci hokej jeho otec Matej Kroták, taktiež popradský odchovanec, a to už od roku 1968. Po skončení angažmán v Třinci sa Matej Kroták aj s rodinou vrátil v roku 1974 späť do Popradu. Tu Arne začínal s hokejom i odohral väčšinu svojej kariéry. Majstrovstvá Európy v sezóne 1989/90, kde sa predstavil aj Arne Kroták (spolu s ďalším popradským odchovancom Slavomírom Pavličkom), boli len vyvrcholením jeho pôsobenia v mládežníckej reprezentácii Československa.

Prvá „repre“ Československa

Vôbec prvýkrát sa Arne objavil v reprezentácii ČSSR U16 už v roku 1987. Vôbec v prvom zápase tejto vekovej kategórie v sezóne 1987/88 strelil Arne svoj prvý reprezentačný gól. Bolo to v Piešťanoch 13. novembra 1987. S tímom Oshawa Midget remizoval tím ČSSR U16 2:2. O deň neskôr s tým istým tímom hrali chlapci U16 nerozhodne 3:3 a Arne sa opäť gólovo presadil. Možno predpokladať, že o dva dni neskôr v Piešťanoch bol opäť v zostave výberu, ktorý zdolal rovnakého súpera 6:1.
O mesiac, 15. decembra 1987, sa Arne objavil v reprezentačnom výbere v Jindřichovom Hradci, kde ČSSR U16 porazila Poľsko U18 v pomere 6:3. Arne zaznamenal v zápase jeden presný zásah. V tomto zápase sa gólovo presadil aj Jaromír Jágr a Jozef Stümpel. O deň na to v Příbrame si chlapci poradili s rovnakým súperom 5:2. Arne síce neskóroval, do listiny strelcov sa však zapísal Slavomír Pavličko. V Benešove 19. decembra 1987 ČSSR U16 vyprášila tím Rumunsko U18 v pomere 13:1. Arne zaznamenal jeden gól. Ďalšie dva zápasy s rovnakým súperom v Milevsku a Benešove skončili výsledkami 5:1 a 4:5.

Kapitán HK Poprad Arne Kroták. Snímka: mik

Turnaj šestnásťročných

V dňoch 26. až 31. decembra 1987 sa reprezentácia ČSSR U16 zúčastnila na turnaji 16-ročných v nemeckom Füssene. V zostave boli aj Arne Kroták a Slavomír Pavličko. Po výhrach nad Švajčiarskom 11:0 a 7:1 a Nemeckom 13:1 a 9:0 sa chlapci tešili z prvenstva na turnaji.
Nasledoval Turnaj štyroch vo Švédsku v mestách Guldsmedskyttan a Lindsberg v dňoch 7. až 10. februára 1988. Po remíze so Švédskom 4:4, prehre so ZSSR 3:5 a výhre nad Fínskom 6:1 obsadilo Československo U16 tretie miesto. Na turnaji bol nielen Arne Kroták, ale aj Slavomír Pavličko, Jaromír Jágr či Jozef Stümpel.

Zápasy v Krakove, Dunajský pohár a Nemecko

V dňoch 20. až 24. marca 1988 absolvovala československá reprezentácia U16 sériu zápasov v poľskom Krakove s poľskými výbermi U17 a U18, s ktorými dosiahla výsledky 5:2, 10:2, 4:4 a 4:1. Arne dvakrát skóroval pri výhre 10:2 nad Poľskom U17.
Reprezentácia ČSSR U16 vyhrala aj 21. Dunajský pohár, ktorý sa konal 25. až 27. marca 1988 v Bratislave. Mladíci najskôr v skupine prehrali so Slovanom Bratislava 3:5, ale zdolali Nitru 6:0 a Dubnicu 3:2. V súboji o prvé miesto porazili Košice 11:4. V zostave boli aj Arne Kroták so Slavomírom Pavličkom. Na záver sezóny absolvovali chlapci dvojzápas v nemeckom Weisswasseri 7. a 8. apríla 1988. V prvom zápase Arne prispel gólom k víťazstvu 6:0. Druhý zápas vyhrali mladíci 6:2.
Za reprezentáciu ČSSR U16 strelil Arne Kroták 7 gólov.

Najviac gólov v kategórii U17

V nasledujúcej sezóne sa Arne Kroták predstavil v reprezentačnom výbere U17. Hneď na 16. ročníku turnaja Družba V Třebíči a Znojme 12. až 17. novembra 1988 ČSSR U17 porazila v skupine Bulharsko U18 vysoko 21:0, pričom Arne strelil súperovi štyri góly. Jeden pridal aj Slavo Pavličko. Výber Rumunska U18 porazili 16:0, Arne pridal dva góly, Slavo Pavličko jeden. Vo finálovej skupine si tím ČSSR U17 poradil s výberom NDR U18 vysoko 13:2 s gólovým prispením Arne Krotáka i Slava Pavlička. ČSSR nakoniec obsadila druhé miesto vďaka jedinej prehre s rovesníkmi zo ZSSR 1:4.
V Nových Zámkoch 19. novembra 1988 si ČSSR U17 poradila s tímom Pentincton Knights 5:2, keď jedným gólom prispel aj Arne Kroták, druhý zápas v Piešťanoch skončil výsledkom 4:2.
Na prelome rokov, 28. decembra 1988 až 4. januára 1989, absolvovala reprezentácia ČSSR U17 výjazd do Fínska a Švédska, kde absolvovala sériu zápasov s rovesníkmi. Výsledky zápasov: Kauniainen: Fínsko – ČSSR 3:1, Forssa: Fínsko – ČSSR 0:1 (gól Kroták), Hyvinkää: Fínsko – ČSSR 4:6, Täbi: Švédsko – ČSSR 3:2 (gól Kroták), Nyköping: Švédsko – ČSSR 4:3 (gól: Kroták) a Enköping: Švédsko – ČSSR 2:5 (gól Kroták).
V dňoch 29. januára až 5. februára 1989 sa reprezentácia ČSSR U17 zúčastnila na turnaji v kanadskom Drummondville, kde hralo v troch skupinách až 49 mužstiev. ČSSR U17 postupne vyhrala nad tímami zo St. Louis 4:1, Shediack 10:0 (gól Kroták), Thunder Bay 4:3, Cascades Sagueny 5:0, ZSSR U17 4:3 a vo finále St. Louis 4:1. V zostave bol okrem Arne Krotáka aj Slavomír Pavličko.
V závere sezóny ešte reprezentácia U17 odohrala trojicu zápasov s fínskymi rovesníkmi v Plzni a Příbrame 28. až 31. marca 1989. V prvom zápase 4:6 strelil Arne dva góly, v druhom pri výhre 5:1 neskóroval a v treťom prispel jedným gólom k víťazstvu 7:5.
Za reprezentáciu ČSSR U17 dal Arne Kroták 15 gólov.

Majstrovstvá Európy U18

V sezóne 1989/90 sa Arne Kroták predstavil vo výbere ČSSR U18. Vyvrcholením celej sezóny boli práve Majstrovstvá Európy. Zrejme prvýkrát sa Arne Kroták predstavil vo výbere už na Tatranskom pohári 15. až 18. augusta 1989 na domácom ľade v Poprade. Medzi strelcami gólov síce nie je, ale keďže turnaj sa hral v Poprade a v zostave ČSSR U18 bol aj Slavomír Pavličko (strelec jedného gólu) možno predpokladať, že za reprezentáciu nastúpil aj Arne Kroták. Reprezentačný výber U18 skončil na poslednom 6. mieste.
V reprezentačnom drese sa predstavil Arne Kroták aj na výjazde v Nemecku. V Degendorfe 2. septembra 1989 vyhralo ČSSR nad Nemeckom 3:2 a 3. septembra 1989 10:4 s prispením Arneho, ktorý dal jeden gól. Nasledoval výjazd do Švajčiarska. V Champéry 10. novembra 1989 vyhralo ČSSR U18 nad Švajčiarskom U20 4:0, 11. novembra 1989 v Leysine nad rovnakým súperom 9:3, pričom Arne raz skóroval a jedinú prehru so Švajčiarmi zaznamenali vo Fribourgu 12. novembra 1989 v pomere 2:5.
ČSSR U18 absolvoval 13. až 29. decembra 1989 výjazd do Kanady. Až na jeden zápas ČSSR U18 všetky zápasy s mužstvami dospelých vyhrala: ČSSR – Wilkie 7:3, Kindersley 9:4, (góly Kroták, Pavličko), Red Deer Kings 4:4, Bonyville Pontiacs 6:2 (gól Kroták), Prince Georg Spruce 6:3 (gól Pavličko), Fort Saint John 8:5, Beaverlooge 12:1 (gól Kroták), Grande Praire 7:5, Weinwright JB 10:0 (gól Kroták), Camrose 6:1 (gól Kroták), Ponoka 2:3.
Nasledoval turnaj juniorov Viking Cup v Camrose v Kanade 30. decembra 1989 až 3. januára 1990. V skupine ČSSR vyhrala 6:2 nad Red Deer Kings a prehrala s McGill Atletic Montreal 2:3. V semifinále si poradili s Lethbridge 5:2 aj vďaka dvom gólom Arneho. Vo finále prehrala reprezentácia ČSSR s McGill Atletic Montreal 3:6.
Nasledoval Turnaj štyroch v Jaroslavli, ktorý bol poslednou previerkou pred Majstrovstvami Európy 18-ročných vo Švédsku. Arne Kroták sa na turnaji gólovo nepresadil. Po remíze so ZSSR 1:1, výhre nad Švédskom 3:2 a Fínskom 3:1 obsadila reprezentácia ČSSR U18 druhé miesto za ZSSR.
Vyvrcholením celej sezóny 1989/90 pre reprezentačný výber juniorov U18 boli Majstrovstvá Európy vo Švédsku v Örnsköldsviku, Husume a Sollefteå. V skupine B hranej v meste Sollefteĺ Československo porazilo Nórsko 9:1 (gól Kroták), Švajčiarsko 7:0 a Fínsko 6:2. Vo finálovej skupine vyhrali nad Poľskom 13:2 (gól Pavličko), prehrali so ZSSR 2:5 a remizovali so Švédskom 3:3. V konečnom účtovaní obsadilo Československo bronzovú priečku, za Švédskom a ZSSR.
Za juniorskú reprezentáciu ČSSR U18 strelil Arne Kroták 10 gólov, z toho 1 na Majstrovstvách Európy U18.

Arne Kroták je rekordér slovenskej extraligy. Snímka: mik

Seniorský hokej

Úspešné pôsobenie v reprezentačných výberoch otvorili Arnemu dvere aj do seniorského hokeja. Bolo to v domácom Poprade v sezóne 1989/90, keď ešte nemal ani 18 rokov. Sezónu 1989/90 začal Poprad pod hlavičkou TJ ČH PS (Telovýchovná jednota Červená hviezda Pozemné stavby). Červená hviezda, dnes Športový klub polície, bola športová organizácia zriadená ministerstvom vnútra. Zápisy zo zápasov sa už nezachovali, dobové noviny nezaznamenali každú zostavu v každom zápase, preto je dnes asi nemožné povedať, kedy sa Arne Kroták prvýkrát predstavil v drese seniorského tímu. Vieme však presne povedať, kedy strelil svoj prvý gól medzi seniormi. Bolo to v 24. kole 1. Slovenskej národnej hokejovej ligy, v ktorom Poprad privítal na domácom ľade Topoľčany. Zápas sa hral 2. decembra 1989. Jedným gólom prispel Arne k víťazstvu 5:2 (2:1, 2:0, 1:1). Spolu s ním v zápase skórovali aj Ľubomír Pichoňský, Peter Gápa st. a dvakrát Habart Wittlinger. Ďalšie pridal v 31. kole v Nitre, 34. kole doma s Dubnicou, 35. kole v Topoľčanoch, 41. kole vo Zvolene, 43. kole doma s Liptovským Mikulášom a v 44. kole na Slovane. Vo svojej úvodnej sezóne medzi seniormi dal Arne Kroták za Poprad sedem gólov. O tom, že Arne nastúpil aj na viac ako len na týchto sedem zápasov, svedčí aj novinová správička po 32. kole, keď síce Arne neskóroval, ale v novinách sa objavila zostava. Arne Kroták sa objavil vo štvrtom útoku spolu s Rudolfom Fedorom a Jaroslavom Stykom. Neskóroval ani v 38. kole s Banskou Bystricou, v útoku si však zahral s Jaroslavom Stykom a Otom Brtáňom.
Až výsledky v reprezentácii a domácom Poprade posunuli Arne Krotáka do Košíc, kde sa predstavil v nasledujúcej sezóne 1990/91, ktorá sa nesprávne uvádza ako jeho prvá sezóna medzi seniormi.

Rastislav Ovšonka