Hokejisti ťahajú šnúru piatich víťazstiev a v tabuľke sú štvrtí

Popradčania si počas uplynulého týždňa dvakrát pripísali dva body.

Iľja Davydov bude pokračovať v popradskom drese. (Snímka: archív/mik)

Napriek víťaznej sérii došlo v zostave „kamzíkov“ pre piatkové podtatranské derby na Liptove k viacerým zmenám. Pre chorobu chýbal Peter König, viróza stála nepustila do zápasu Richarda Rapáča, ku ktorému pribudol aj Dávid Bondra, no Matej Paločko už bol pripravený. Hneď trojica hokejistov absolvovala súťažnú premiéru v aktuálnej sezóne. Po dlhšej pauze sa k tímu pripojil Arne Kroták, debut v Tipsport Lige absolvoval kazašský brankár Alexej Ivanov a pod Tatry sa vrátil aj obranca Iľja Davydov.

Veterán Arne Kroták načal ďalšiu súťažnú sezónu. (Snímka: mik)

Gólový návrat Krotáka

Prvá tretina v Liptovskom Mikuláši nepriniesla veľa vzruchu pred brankármi, no v ofenzíve boli o niečo aktívnejší Popradčania. Domáci si nič zaujímavé nedokázali vypracovať ani v presilovke. V závere úvodnej časti však na pravom krídle dokázal v páde Matej Paločko posunúť puk na ľavú stranu do jazdy Krotákovi, ktorý potvrdil svoje kanonierske schopnosti a bekhendovým blafákom vyškolil Košarišťana. V prostrednom dejstve sa hra príliš nezmenila, len súperi si vymenili pozície. Aktivita bola viac na hokejkách Liptákov a hostia sa venovali skôr defenzívnym činnostiam. Navyše, svoju druhú presilovku v zápase už dokázali domáci využiť.  Strelu Radoslava Suchého z pravého kruhu síce Ivanov vyrazil, no len pred dôrazného Lukáša Paukovčeka, ktorý z dorážky vyrovnal. Potom prišla séria vylúčení na oboch stranách a Popradčania vo svojej presilovke zavreli Liptákov v pásme, no skóre sa nemenilo. Z medzikružia sa následne nepresadil ani Matúš Sukeľ, ktorého spoza brány výborne našiel Uram. V treťom dejstve nechcel ísť žiaden zo súperov do rizika a dominovali pozorné obrany. Útok striedal útok, no žiadna šanca Popradu gólom „nesmrdela“ a zopár zaujímavých pokusov zo strany domácich zmaril Ivanov. V samom závere hrali „kamzíci“ presilovku, no po Krotákovej strele nedokázal Mlynarovič upratať puk do odkrytej brány Košarišťana a po následnej Svitanovej strele sa síce z dorážky presadil Davydov, ale pre uplynutý hrací čas už gól platiť nemohol. V predĺžení však Devečka fauloval Vandasa a práve ten dokázal Jáchymovu delovku úspešne doraziť za Košarišťanov chrbát. Triumf „kamzíkov“ 1:2 pp potvrdil, že Podtatrancom sa v nadstavení darí, pretože predĺženie hrali trikrát a vždy dokázali vsietiť víťazný gól.

Corbeil bol pod Zoborom v plnej permanencii. (Snímka: mik)

Atraktívny televízny duel

Na nedeľný zápas pod Zoborom v útokoch Popradu nenastali žiadne zmeny, do obrany sa vrátil König, ktorý zo zostavy vytlačil Dindu a v bráne dostal prednosť Corbeil. Zápas začal vo výbornom tempe s väčšou aktivitou Nitranov. Pokusy Tomáša Mikúša, Lucianiho, Raisa či Friedmanna v úvode zmaril Corbeil a celkový obraz duelu bol nastolený. Otvárací gól však paradoxne padol do Hartzellovej siete v popradskej presilovke a verne odkopíroval víťazný zásah z Liptovského Mikuláša. Od modrej pálil Jáchym a z dorážky sa presadil Vandas. Gól „kamzíkov“ nakopol k ofenzívnejšiemu úseku, ale „corgoni“ im neostali nič dlžní a taktiež v početnej výhode aj vyrovnali, keď Mezeiovu strelu perfektne tečoval Paulovič. Aj druhé dejstvo sa nieslo v znamení príležitostí Nitry, ktoré maril výborný Corbeil. Ako prví taktiež gólovo udreli Podtatranci, keď sa po Davydovovej strele blysol úspešným tečom Heizer, ktorého neustrážil Luciani. Práve Luciani sa o chvíľu dostal do samostatného úniku, no Corbeil odolal ako aj pri ďalších šanciach či presilovke domácich o dvoch hráčov. V tretej dvadsaťminútovke však už Nitra dokázala vylúčenie Ježeka potrestať. Krištof na osi ihriska naznačil strelu, no prudko prihral na pravé krídlo osamotenému Copeovi, ktorý z uhla do odkrytej brány vyrovnal. Poprad odpovedal taktiež v presilovke. Michael Vandas vyrazil z vlastného obranného pásma po pravom krídle, predviedol tri totožné kľučky na bekhend postupne na Copea, Kováčika i brankára Hartzella a famózne sólo aj úspešne zakončil. Zvýšiť náskok mohol po adresnej Svitanovej prihrávke Mlynarovič, ktorý v tesnej blízkosti brány domácich netrafil dobre puk a prišiel trest. Mezei nahodil puk na Corbeila, ktorý ho však vyrazil priamo pred Copea a Američan nemal s dorážkou problém.

Patrik „Pinči“ Svitana je kľúčovým hráčom HK Poprad. (Snímka: mik)

„Pinči“ opäť rozhodol

V predĺžení vyhral úvodné buly spoľahlivý Heizer, „kamzíci“ vozili puk pričom za tri a pol minúty päťkrát prestriedali počas hry a trojicu Krištof – Paulovič – Mezei dusili vo vlastnej šťave. Nedokázali však nič gólové vymyslieť, takže Corbeil opäť musel hasiť pred Raisom, Copeom i Lucianim. Perfektnú šancu na rozhodnutie mal aj Svitana na opačnej strane, keď si položil Kutálka, prudko vystrelil z medzikružia, no Hartzellov ľavý betón bleskovo vystrelil, kam mal. Svitanove chvíle potom prišli v samostatných nájazdoch. Pomedzi Harzellove nohy sa presadil v tretej sérii, no Paulovič dokázal odpovedať, vo štvrtej mu už rovnako mierený pokus brankár „corgoňov“ prečítal, no Svitanov bekhendový blafák v siedmej sérii znamenal víťazstvo Popradu 3:4 sn. Podtatranci tak ťahajú päťzápasovú víťaznú šnúru, pričom naposledy prehrali ešte 15. septembra v Košiciach. Pred sebou však majú náročný týždeň, pretože v stredu ich v Budapešti čaká prvý štvrťfinálový duel Višegrad cup-u proti miestnemu UTE, v piatok doma privítajú majstrovskú Banskú Bystricu a v nedeľu budú opäť doma čeliť žilinským „vlkom“.

Michal KLEIN