Popradčania získali dvanástykrát v histórii Tatranský pohár

Od štvrtka do nedele sa konal 71. ročník druhého najstaršieho turnaja v Európe.

Lukáš Kozák. (Snímka: mik)

Hokejový Tatranský pohár však minulý týždeň nebol jedinou témou okolo „kamzíkov“. Už v pondelok totiž klub oznámil, že zadné rady vystuží 26-ročný Lukáš Kozák, ktorý okrem Slovenska pôsobil aj v českej extralige, v KHL a skúsenosti má aj z reprezentácie. Kozák debutoval hneď v utorok, keď Popradčania odštartovali svoju púť v 2. ročníku Višegrád Cup-u. Vďaka zásahu Mlynaroviča a dvom gólom Heizera Podtatranci triumfovali v Budapešti nad miestnym Ferencvárosom 1:3. Pre dlhodobé zranenie Vladimíra Kováča odchytal tento i všetky prípravné stretnutia Tomáš Vošvrda a vedenie klubu sa snažilo nájsť za Kováča náhradu. Podarilo sa to v stredu, keď pod Tatry prišiel Luka Gračnar, ktorého seniorská kariéra je spätá výhradne s rakúskym Salzburgom a slovinskou reprezentáciou.

Luka Gračnar. (Snímka: mik)

Prvý krok k úspechu

Gračnar mal premiéru v drese „kamzíkov“ vo štvrtkovom otváracom zápase Tatranského pohára, keď Poprad hostil Miškovec v rámci skupiny A. Polovicu duelu sa hralo bez gólov napriek presilovke nováčika Tipsport Ligy o dvoch hráčov. Skóre otvoril až domáci Jindřich Abdul, ktorý len doklepol Kozákovu akciu za Duscheka. Následne sa presadil aj Patrik Svitana, ktorý sa však s pukom od Mlynaroviča musel viac pohrať. Miškovec ešte zdramatizoval súbojom, keď sa v presilovke z medzikružia presadil Fín Kulmala. No keď Maďari skúsili power-play Dávid Bondra spečatil triumf Popradu 3:1. Večer bola na programe skupina B, kde Orli Znojmo z nadnárodnej EBEL-ky porazili Košice 4:3 pp.

Maďari zdolali Vítkovice

Znojmo malo do finále veľmi krátku cestu, pretože piatkový program otvorilo triumfom 2:4 nad francúzskym Gapom, takže skupinu B vyhralo. Po siedmich rokoch sa na Tatranskom pohári ukázali aj družobné Vítkovice, no hneď v prvom stretnutí ich Miškovec nečakane porazil 3:1. Poprad a Košice mali voľný deň.

Samuel Takáč v zápase proti Víktoviciam. (Snímka: mik)

Družobná prestrelka

Slovenské mužstvá tak hrali až v sobotu, no „oceliarom“ sa opäť nezadarilo v predĺžení a Gapu podľahli 2:3 pp. V riadnom hracom čase sa neskočil ani večerný divácky atraktívny súboj Popradu s Vítkovicami, v ktorom padlo až desať gólov z hry. Skóre otvoril v presilovke švédsky obranca hostí Erik de la Rose, no rovnako v početnej výhode odpovedal Samuel Mlynarovič. Vítkovičanov navyše v závere prvej tretiny prekvapil Marek Zagrapan, ktorý sa z rohu pretlačil až do zakončenia a bol z toho tzv. gól do šatne. Tento raz našli rýchlu odpoveď hostia, keď v úvode druhej časti zapadla za Vošvrda prudká strela Vítiska. „Kamzíkov“ dostal späť do vedenia Takáč, ktorý ťažil z výbornej práce Lotyša Saliju. Desať minút pred koncom sa presadil aj Ťavoda, ktorý tečoval za Dolejša Paukovčekovu strelu. Vítkovice vďaka Květoňovi okamžite znížili, ale keď odviedol parádnu čiernu robotu za bránou Bondra a Zagrapan zachoval v koncovke rozvahu, bolo to opäť o dva góly. Vítkovice to však nezlomilo a dokázali vyrovnať. Najskôr Olesz tečoval Vítiskovu bombu a v power-play sa presadil Mahbod, ten síce zariadil triumf hostí 6:5 v samostatných nájazdoch, ale napriek porážke boli šťastnejší Podtatranci. Za remízu získali bod, ktorý im v súčte s troma za triumf s Miškovcom stačil na finálovú účasť. „Škoda záveru. Mali sme náskok, no Vítkovice majú kvalitu. Videli sme, že proti takému mužstvu nemôžeme ani na minútu poľaviť, lebo to využije. Dali síce trochu náhodný gól, no my sme bojovali až do poslednej sekundy. Dvakrát to tam padlo mne, tak som rád, že som pomohol mužstvu. Zápas som si užil. Ľudia boli super, bolo ich cítiť a tlačili nás dopredu,“ hodnotil zápas Marek Zagrapan.

Vo finále na seba narazili „kamzíci“ a „orli“. (Snímka: mik)

Trofej ostáva doma

Tatranský pohár v nedeľu vyvrcholil zápasmi o umiestnenie. Košice po víťazstve 1:2 nad Vítkovicami berú 5. miesto. Tretí skončil francúzsky Gap, ktorý zdolal Miškovec 0:3 a vo finále si to rozdal Poprad so Znojmom. Zápas mal opäť dobré tempo, no prvý gól padol až v závere druhej tretiny. Na trestnej lavici sedeli dvaja hráči hostí, čo využil Kozák. V záverečnom dejstve sa to už začalo sypať hneď od úvodu. Najskôr sa po Svitanovom nabití presadil z medzikružia Mlynarovič, ale Znojmo odpovedalo, keď v skrumáži doklepol puk za Gračnara McPherson. Vývoj sa mohol otočiť, keby Kalus premenil svoj únik, no neuspel a „kamzíci“ potvrdili svoj triumf v zápase i na turnaji. Bondra precedil svoju strelu z uhla za Nechvátala a pred bránou dôrazný Takáč spečatil na 4:1. „Pre mňa to boli prvé dva zápasy v letnej príprave, no som rád, že prvýkrát v kariére som vyhral Tatranský pohár. Netreba to preceňovať, ale máme dobrý káder a pokiaľ budeme stavať na poctivej hre zozadu, môžeme byť úspešní aj v sezóne,“ vyjadril sa jeden z asistentov kapitána Daniel Brejčák a turnaj zhodnotil aj tréner Roman Stantien: „Tento týždeň to bol pre nás už štvrtý zápas a nemohli sme sa dostať do tempa. Bolo tam však srdiečko i bojovnosť, podržal nás brankár a máme brejkové typy hokejistov. Samozrejme, je to príprava, ale každá výhra na turnaji poteší. Chalanom sa už dostáva do krvi systém, ktorý skúšame. Turnaj a dlhodobá súťaž sú však dve rozdielne veci.“

Víťazom 71. Tatranského pohára sa stal HK Poprad. (Snímka: mik)

Nové posily sa blysli

Na záver Tatranského pohára nechýbalo ani tradičné oceňovanie jednotlivcov, kde figurovali dvaja Popradčania. Gračnar sa stal najlepším brankárom a Kozák obrancom. Norbert Abramov z Gapu bol vyhlásený za najlepšieho útočníka, ale najviac gólov strelil Allan McPherson zo Znojma, ktorý sa presadil v každom z troch zápasov.

Michal KLEIN