Pod Tatrami sa lámali rekordy v návštevnosti a trikrát prekročili aj trojtisícovú hranicu

Popradskí hokejisti odohrali počas vianočného obdobia množstvo duelov a v roku 2019 už dva.

Junior René Svitana v špeciálnom vianočnom drese. (Snímka: mik)

Prvý zápas po reprezentačnej prestávke odohrali „kamzíci“ v neďalekej Spišskej Novej Vsi, kde zdolali Liptovský Mikuláš 4:5 po samostatných nájazdoch a debut v Tipsport Lige v popradskom drese si odbil mladší brat Patrika Svitanu René. Doma pred 1 831 divákmi opäť raz zdolali obľúbeného súpera – majstra z Banskej Bystrice 5:2.

Peter Lichanec v tejto sezóne obliekal dresy Liptovského Mikuláša i Banskej Bystrice, no napokon sa vrátil do Popradu. (Snímka: mik)

V súboji s Trenčínom sa v zostave ukázali dve nové, resp. staronové tváre. Z Banskej Bystrice prišiel do útoku Peter Lichanec a z projektu HK Orange 20 sa vrátil do materského klubu obranca Boris Brincko, ktorý sa nedostal do nominácie na svetový šampionát. Podtatranci nastúpili v špeciálnej sade vianočných dresov pred návštevou, ktorá premiérovo v tejto sezóne prekročila dve tisícky a hneď aj tri, keď popradské tribúny zaplnilo 3 325 fanúšikov. Napriek tomu však domáci podľahli „vojakom“ deviatykrát za sebou aj vďaka hetriku Mareka Hecla 1:5. Na Štefana následne triumfovali v Budapešti 1:3 a hneď v ďalšom domácom dueli opäť padol tohtosezónny rekord v návštevnosti, keď na Nitru prišlo až 3 580 divákov. Poprad však prehral vysoko 1:6. V poslednom stretnutí v roku 2018 „kamzíci“ zvíťazili v Žiline 2:3.

Zaplnený popradský „zimák“ v stretnutí proti Nitre. (Snímka: mik)

Brejčák sa doliečil

Na prvý zápas v tomto roku stále neboli k dispozícii Matúš Paločko, Peter Kundrik, Arturs Salija ani Radoslav Macík pre zranenia a Keni Karalahti ochorel. Miesto v zostave tentoraz neostalo pre René Svitanu, pretože sa po chorobe vrátil Rastislav Václav a po doliečení nohy bol konečne k dispozícii aj Daniel Brejčák: „Veľa som toho nenatrénoval, ale už som sa tešil na hokej. Na štadión som chodil stále, aby som na sebe pracoval v posilňovni, takže som sa neulieval, aj keď som nemohol byť na ľade. Keďže som necestoval na zápasy, tak som mal predsa len pokojnejšie sviatky. Nechcem to zakríknuť, pretože zranenie sa mi vracalo po nejakej únave, ale dúfam, že sezónu odohrám v pohode až do konca.“

Východniarske derby zlomilo ďalší divácky rekord pod Tatrami. (Snímka: mik)

Rekord aj do tretice

Piatkové východniarske derby tretíkrát za sebou zlomilo v Poprade divácky rekord aktuálneho ročníka Tipsport Ligy, keďže stretnutie sledovalo 3 630 priaznivcov vrátane početnej skupiny fanúšikov z Košíc. Ako prví udreli o niečo lepšie hrajúci „oceliari“. Do konca Bellušovho trestu už ostávali iba dve sekundy, ale hostia sa dostali do pásma, Pretnar našiel na pravom krídle osamoteného Spilara, ktorý tvrdým príklepom z uhla prestrelil Vošvrdu. O chvíľu hostia viedli o dva góly, keď si Tomáš Klíma s pomocou ľavého mantinelu v rýchlosti obhodil Lichanca, v prečíslení spoločne so Žitným na Česánka uprednostnil zakončenie a trafil ideálne nad Vošvrdovu vyrážačku. Poprad mohol ešte v prvej tretine aspoň znížiť v presilovke, no košický brankár Habal mal svoj deň. Podtatranci nevyužili početnú výhodu ani v úvode prostrednej časti, ale keď hrali presilovku „oceliari“, Nagyovi vypichol puk Paukovček a pri jeho úniku zatiahol nedovolenú ručnú brzdu Pulli. Nasledovalo trestné strieľanie, ktoré však Patrik Svitana nepremenil. Naopak, „kamzíci“ dostali ešte povestný gól do šatne. Pulli vyslal ľahkú strelu od modrej čiary a tesne pred Vošvrdom puk perfektne tečoval Galamboš. Domácich to nezlomilo, ešte v druhej tretine mohol po prečíslení s Bondrom odpovedať Mlynarovič, no jeho strelu z prvej Habal vykryl.

Marcel Potran v obkolesení „oceliarov“. (Snímka: mik)

Jeden gól je málo

Záverečné dejstvo bolo jednoznačne v réžii Popradu, ktorý vďaka trom presilovkám dobiehal výrazné manko na súpera v streleckých pokusoch. Vylúčenie Pulliho síce domáci hokejisti nepotrestali, ale keď sedel Brophey, Habalova nepriestrelnosť sa skončila. Pri dorážke Fabianovej nepresnej strely síce Takáč v tutovke zlyhal, no keď ďalší útok po pravom krídle naštartoval Svitana, Takáč zaparkoval pred bránkovisko a po adresnej prihrávke znížil. Domáci mali dostatok času na vyrovnanie, cítili šancu, hnaní zaplnenými tribúnami išli gólom naproti a aj vďaka vylúčeniu Haščáka si vytvorili tlak. Skórovať však už nedokázali a Košiciam podľahli 1:3. „Najmä doma musíme strieľať góly. Dali sme len jeden, tri dostali a aj v predchádzajúcich zápasoch sme veľa inkasovali. Síce sme prehrali, ale my sa už pripravujeme na play-off, aby sme tam mali formu. Toto stretnutie nám ukázalo veľa nedostatkov a bolo to hlavne o psychickej odolnosti. Košičania nemali extra veľké šance, aj keď nás vedeli zavrieť v pásme. Hrajú skúsene a nie náhodou sú prví. Podobne musíme hrať aj my, ak chceme mať úspešnú sezónu,“ hodnotil obranca HK Poprad Daniel Brejčák.

Košičania potvrdili pravidlo, že v aktuálnej sezóne vyhráva derby hosťujúce mužstvo. (Snímka: mik)

Zo Zvolena naprázdno

V nedeľu pod Pustým hradom urobil tréner Stantien jednu zmenu v zostave, keď Václava nahradil uzdraveným Kundrikom. „Rytieri“ boli v prvej tretine aktívnejší, hostia sa len hľadali a podčiarkli to aj nevydarenou presilovkou. Po strete Petráša s Koyšom sa navyše popradský krídelník porúčal so zranením do šatne. Z ofenzívnej prevahy však Zvolen vyťažil iba dve brvná, ktoré trafil prudkými strelami Handlovský. V druhej dvadsaťminútovke sa toho veľa nezmenilo, no domáci sa už dokázali presadiť. Najskôr Michal Chovan naznačil strelu, čím oklamal brániaceho Brejčáka a následne spoza neho trafil presne. Tesne po skončení presilovky v polovici duelu Zvolen skóroval opäť, keď Vandas prihral do medzikružia Handlovskému. Jeho príklep z prvej tentoraz rozvlnil sieť Vošvrdovej svätyne. V tretej tretine zvýšil na rozdiel triedy Špirko, ktorý využil chaos v popradskej defenzíve, kde sa Petran ani nezapojil do bránenia, a od pravého mantinelu sa natlačil až pred bránu. Vošvrdu následne vyhnal z brány Handlovský, ktorý svoju presnú strelu úspešne schoval za Mlynaroviča. Nechvátal a ani jeho kanadský náprotivok Skapski už neinkasovali, takže „rytieri“ triumfovali 4:0. „Domáci boli lepší vo všetkých činnostiach, takže víťazstvo by sme si ani nezaslúžili. Nevyhrávali sme osobné súboje, bol tam slabý dôraz v zakončení, ale s tým sa už dlhšie boríme. Za stavu 3:0 už bolo rozhodnuté. Veľkú úlohu zohrávajú aj presilovky, ktoré nám od začiatku sezóny nejdú. Síce sa už zdalo, že to bude lepšie, ale opäť sme spadli tam, kde sme boli,“ vyjadril sa pre RTVS Roman Stantien.

Michal KLEIN