Semifinalistu určí východniarske derby

Popradskí hokejisti v utorok pod Urpínom uzavreli základnú časť.

Najproduktívnejším hráčom HK Poprad v základnej časti sa stal Patrik Svitana, ktorý nazbieral 52 bodov (19+33). (Snímky: archív/mik)

Stretnutia Popradčanov s Banskobystričanmi mali v tejto sezóne netradičný harmonogram. V rámci 22. a 55. kola sa vymenilo domáce prostredie, takže pod Tatrami sa hrali prvé tri vzájomné súboje a zvyšné dva zase pod Urpínom. Ten posledný už v tabuľke nemohol nič zmeniť, pretože bolo jasné, že „barani“ dostanú po zápase Pohár Dušana Pašeka za víťazstvo v základnej časti a Poprad sa nemohol pohnúť z 5. priečky. Preto si mohol tréner Stantien dovoliť dať voľno Svitanovi, Vošvrdovi a Minerovi. Zagrapan bol chorý a Paukovček si doliečoval zranenie.

„Barani“ dohnali manko

Od úvodu sa hralo v dobrom tempe hore-dole, no žiadne vážnejšie šance diváci nevideli. Nič extra nepredviedli „kamzíci“ ani v presilovke, no krátko po jej skončení otvorili skóre. Po rýchlom priamočiarom útoku Matúš Paločko posunul na ľavé krídlo Adriánovi Valigurovi, ktorý ľahkou strelou na vyrážačku prekonal Lisutina. Pre 17-ročného dorastenca to bol premiérový gól v Tipsport Lige. Druhú tretinu otvoril gólom  z úniku Justin Buzzeo. „Barani“ uprostred zápasu vďaka takmer dvojminútovej početnej výhode zavreli hostí v pásme. Najskôr sa zaskvel Nechvátal, ktorý zlikvidoval vyloženú príležitosť Bartánusa a poradil si aj s dorážkou Šťastného. Potom Lamper netrafil z bezprostrednej blízkosti prázdnu bránu, ale tlak domácich v presilovke vyvrcholil gólovou strelou Higgsa, na ktorú sa Nechvátal už nestihol presunúť. O chvíľu už bolo vyrovnané, pretože Mlynarovič spoza brány naslepo prihrával, no puk si v medzikruží prevzal Surový, skúsene si počkal na pohyb Nechvátala a s prehľadom zakončil. Popradu mohol v závere druhej časti vrátiť vedenie v tutovke Miller, no neuspel a podobne ani jeho spoluhráči v celkom dobre odohratej presilovke.

Na majstra to vedia

Začiatok záverečného dejstva bol v réžii „kamzíkov“, ktorí boli nebezpečnejší než súper aj v oslabení. Za aktivitu prišla neskôr aj gólová odmena, keď Petranovo nahodenie tečoval pred Lisutinom Mlynarovič. Výbornú šancu mal aj Miller, no ruský brankár jeho forhendový blafák prečítal. Pri power-play domácich však do prázdnej brány spečatili na 2:5 Takáč a po ňom aj Macík. Potvrdil sa tak fakt, že „kamzíkom“ sa proti Banskej Bystrici dlhodobo darí, veď za dve sezóny prehrali len jeden duel. „Oni tých najlepších zrejme nechali oddychovať alebo ich mali zranených, skrátka najúdernejšia útočná formácia nehrala. To však neznižuje náš výkon. Hrali sme aktívne po celej ploche, malo to nasadenie, rýchlo sme postupovali cez stredné pásmo a dobre kombinovali. S našimi protiútokmi mali celkom problém. Dali sme päť gólov, čo sa nám často nestáva. Brankár Nechvátal si zastal svoju pozíciu dvojky, obrancovia to dobre pred ním čistili, hrali sme celkom dobre oslabenia. Chlapcov musím pochváliť, veď hocijaké kluby by boli rady, ak by mali tím ako Bystrica aj bez tých najlepších,“ hodnotil tréner HK Poprad Roman Stantien.

Začínajú až v pondelok

Keďže v záverečnom kole základnej časti Zvolen, Nitra i Košice naplnili úlohy favoritov, súperom „kamzíkov“ vo štvrťfinále playoff budú „oceliari“. V Tipsport Lige teraz štvorica tímov bojuje v predkole play-off o zvyšné dve miestenky, takže prvá šestka má pauzu. Podtatranci sa v Košiciach predstavia až 11. a 12. marca a na domáci dvojzápas si počkáme do 15. a následne 16. marca. Zverenci Romana Stantiena dostali voľno, no už poctivo trénujú, ladia formu pred najdôležitejšou časťou sezóny a pracujú na detailoch, ktoré by mohli rozhodovať. „Košičania celú sezónu posilňovali a majú asi najviac legionárov asi z celej súťaže. Vždy boli a sú nad nami v tej špičke. Disponujú solídnou obranou, do brány im prišiel Jano Laco a v útoku majú renomovaných strelcov ako Laco Nagy, Marcel Haščák či Gabo Spilar. Mladíci vedia dobre brániť. Majú vyvážený káder, ktorý vie hrať play-off a zvládať ťažké zápasy. Bude to zaujímavá séria. Kto lepšie začne, bude mať výhodu, ale uvidíme, ako komu pomôže domáce prostredie. My sme doma niektoré stretnutia pred plným hľadiskom nezvládli, ale teraz sa pripravíme tak, aby to bolo opačne. Majstrom sa môže stať hocikto, veď Tipsport Liga takto vyrovnaná už dlho nebola,“ opísal Roman Stantien.

Michal KLEIN